科学文盲

一个早期的故事

我进入了洛杉矶的西方学院,明确的目标是主修生物学。我在年轻的时候就爱上了生物学,迫不及待地想上大学,这样我就可以更深入地研究它。大一的时候,生物系宣布了一个有趣的消息。在那一年之前,该系还开设了一门名为“生物学50”(Biology 50)的课程,这是一门为体育专业学生开设的弱化版人体解剖学和生理学课程。公告称,今年将是Bio 50的最后一年。从这一点开始,体育专业的学生可以与生物专业和医学预科的学生一起选修比较解剖学和脊椎动物生理学。这一举措得到了生物系、学校管理部门和体育部的批准。

我认为这很酷,因为这意味着有权感觉到,体育专业的学生已经准备好与未来的科学家和医生一样,接受同样水平的科学严谨。毫无疑问,这是赞美。

科学教育的微化

从西方学院毕业后,我成了一名中学科学老师。我教了8年的初中普通科学然后又在洛杉矶联合学区教了30年的高中生物和生理学,这是全国最大的官僚机构之一。多年来,我发现有一种制度化的努力在维持科学文盲。在西方学院,我们有一门人文专业的必修课,叫做“综合科学”,其实就是生物、化学和物理。在洛杉矶大学,有一门为非学术学生开设的基础生物课程,以及现代科学课程,这门课程只是微不足道的化学和物理。现在,这些课程都是由学校管理者批准的,而这些管理者大多不是理科生。

我发现这是这个国家的常态。大多数学区和大学对科学教育没有严格的标准。尽管我的发现完全是随意的、非系统的、随机的,但我是通过与其他老师谈论他们的大学课程、在非正式谈话中与数千名运动员、以及在我教书时与数千名自己的学生交谈得出这个结论的。相比之下,我曾与其他国家的教练、运动员和体育管理人员讨论过这个话题,更不用说我自己学生的移民父母了。我的结论是——在科学教育作为一种文化价值的领域,我们远远落后于其他国家。

人文学科课程没有微型化

然而,同样的态度反过来就行不通了。人文和社会科学专业的人似乎不认为有必要为贫穷的科学专业学生简化他们的课程。其实并没有。

那么为什么会有这样的差距呢?

科学素养

科学是确定物质宇宙经验真理的过程。追求这些真理是有一个过程的,每个负责任的公民都应该理解这个过程,并接受由这个过程产生的知识体系。这也伴随着这样一种理解:随着新知识的确认,事实可能会发生变化。

决策者需要理解科学素养在决策过程中的必要性,特别是在处理那些受科学事实影响的项目时。

这对那些在科学素养不高的文化中长大并接受了这些信念的政策制定者来说可能是一种挑战。

科学文盲在掌控一切

当前的covid - 19危机是由一种病毒引起的。病毒的行为和活动及其与宿主的关系是科学家研究的现象。处理病毒引起的问题应与科学家协商。目前,显然有太多的政策决定是由科学文盲制定的,他们无视科学家、病毒学家、流行病学家和卫生保健专业人员的投入。在某些情况下,他们受到了其他科学文盲行为的影响。这非常令人不安、危险,至少也令人尴尬。我们可以做得更好。

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